© mpid multimedia (c) 2012 par P. Rabouin Rte Aqaba - Petra / Jordanie AQABA Aqaba est le site d'un peuplement habité depuis 4000 av. J.-C., notamment en raison de sa position stratégique au carrefour des routes commerciales entre l'Asie, l'Afrique et l'Europe. Le peuplement originel est connu sous le nom de Elath (אֵילַת ʼÊlaṯ) en hébreu (et sans doute en édomite). C'était un centre Édomite puis arabe nabatéen. La Bible mentionne le lieu : "Le Roi Salomon construisit également des bateaux à Ezion- Geber, près de Elath en pays édomite, au bord de la mer Rouge" 3. Ce verset fait probablement référence à un port de l'Âge du Fer construit sur la position actuelle de Aqaba. Sous la dynastie des Ptolémées, les Grecs appellent la ville Berenice, puis les Romains Aila et Aelena. Durant l'occupation romaine, la Via Nova Traiana qui allait de Damas à Amman se terminait à Aqaba, où elle rejoignait la route qui allait de la Palestine à l'Égypte.